달려라 메로스(走れメロス)

다자이 오사무(太宰治)

 

 메로스는 격노했다. 반드시 그 간사하고 포학한 왕을 없애버리리라고 결의했다. 메로스는 정치를 모른다. 메로스는 마을의 양치기다. 피리를 불고 양과 놀면서 살아왔다. 하지만 사악에 대해서는 남달리 민감했다. 오늘 미명(未明) 메로스는 마을을 출발해서, 들을 넘고 산을 넘어 10리 떨어진 이 시라쿠사시(市)에 왔다. 메로스에겐 아버지도 어머니도 없다. 아내도 없다. 16살의 내성적인 누이동생과 둘이서 살고 있다. 이 누이동생은 마을의 어느 성실한 양치기를 머지않아 신랑으로 맞게 되었다. 결혼식도 얼마 남지 않았다. 메로스는 그것 때문에 신부의 의상이나 축하연에서 대접할 음식같은 것을 사러 멀리 떨어진 도시에 온 것이다. 먼저 그 물건들을 사 모으고, 그리고나서는 도시의 대로를 어슬렁어슬렁 걸었다. 메로스에게는 죽마고우가 있었다. 세리넨티우스다. 지금은 이 시라쿠사시에서 석공으로 일한다. 그 친구를 이제부터 찾아갈 작정이다. 오랫동안 만나지 못했기 때문에 찾아가는 것이 즐거웠다. 걸어가는 사이에 메로스는 거리의 모습이 이상하다고 생각했다. 고요했다. 이미 해도 져서 거리가 어두은 것은 당연하지만, 그래도 어쩐지 밤 탓만이 아니라 시 전체가 몹시 쓸쓸하다. 낙천적인 메로스도 점점 불안해졌다. 길에서 마주친 젊은이를 붙잡고 무슨일이 있었나, 2년 전에 이 도시에 왔을 때는 밤에도 모두가 노래하고 거리는 번화했을 터인데 하고 질문했다. 젊은이는 고개를 젓고 대답하지 않았다. 좀 더 걸어서 노인과 마주쳐서, 이번에는 더욱 어세를 높여 질문했다. 노인은 답해주지 않았다. 메로스는 양손으로 노인의 몸을 흔들며 질문을 거듭했다. 노인은 주변을 신경쓰는 낮은 목소리로 겨우 대답했다.
  "임금님은 사람을 죽입니다."
  "왜 죽이지?"
  "악심(惡心)을 품고 있다고 말합니다만, 아무도 그런 악심을 가지고 있지 않지요."
  "많은 사람을 죽였나?"
  "예, 처음에는 임금님의 처남을, 그리고나서는 자신의 후계자를. 그리고서는 누이동생을, 그리고나서는 누이동생의 자식을. 그리고나서는 황후마마를, 그리고나서는 현신(賢臣)이신 아레키스님을."
  "놀랐다. 국왕은 미치광이인가?"
  "아니요, 미치광이는 아닙니다. 남을 믿을 수 없는 것이라고 합니다. 요즘에는 신하의 마음도 의심하셔서, 약간 호화로운 생활을 하는 자에게는 인질을 한명씩 바치도록 명하셨습니다. 명령을 거부하면 십자가에 매달려 죽습니다. 오늘은 여섯명 죽었습니다."
  듣고 나서 메로스는 격노했다. "기가 막힌 왕이다. 살려둘 수 없어."
  메로스는 단순한 남자였다. 산 물건을 등에 진채로 느릿느릿 왕성에 들어갔다. 순식간에 그는 순라를 도는 경리(警吏)에게 체포되었다. 조사를 받아서 메로스의 품 속에서는 단검이 나와서, 소동이 커지고 말았다. 메로스는 왕의 앞에 끌려갔다.
  "이 단도로 무엇을 할 작정이었나. 말하라!" 폭군 디오니스는 조용히, 하지만 위엄을 갖추고 물었다. 그 왕의 얼굴은 창백하고, 미간의 주름은 새겨진 것 처럼 깊었다.
  "도시를 폭군의 손에서 구하려 했다."고, 메로스는 주눅들지 않고 대답했다.
  "네놈이?" 왕은 비웃었다. "별수없는 녀석이로군. 네놈은 내 고독을 모른다."
  "닥쳐라!" 메로스는 격분하여 반박했다. "남의 마음을 의심하는 것은 가장 부끄러워해야할 악덕이다. 왕은 백성의 충성조차도 의심하고 있어!"
  "의심하는 것이 정당한 마음가짐이라고 내게 가르쳐 준 것은 네놈들이다. 사람의 마음은 믿을 수가 없다. 인간은 원래 사욕(私慾) 덩어리지. 믿어서는 안된다." 폭군은 차분하게 중얼거리고 한숨을 쉬었다. "나 역시도 평화를 바라고 있노라만."
  "무엇을 위한 평화냐. 자신의 지위를 지키기 위해서인가?" 이번에는 메로스가 비웃었다. "죄도 없는 사람을 죽여놓고 무엇이 평화냐."
  "닥쳐라. 천한 것." 왕은 훌쩍 고개를 들고 고했다. "입으로는 어떤 깨끗한 말도 할 수 있다. 나는 뱃속의 본심을 꿰뚫어볼 수는 없으니. 네놈이 이제 기둥에 매달리고 나서는 울며 빌어도 듣지 않을것이니라."
  "아, 왕은 약구나. 자만하구나. 나는 이미 죽을 각오다. 결코 목숨을 구걸하지는 않을 것이다. 다만 ─"하고 말하고, 메로스는 발밑에 시선을 떨어트리고 잠시 망설이고는, "다만, 제게 동정을 베풀 생각이라면, 처형까지 3일간의 기한을 주십시오. 오직 한명의 누이동생에게 남편을 안겨주고 싶습니다. 3일 안에, 저는 마을에서 결혼식을 올리게 하고, 반드시 여기에 돌아오겠습니다."
  "바보같구나."하고 폭군은 쉰 목소리로 낮게 웃었다. "터무니없는 거짓말을 하는구나. 놓친 새가 돌아올 것이라는 것인가.?"
  "그렇습니다. 돌아 올 것입니다." 메로스는 필사적으로 주장했다. "저는 약속을 지킵니다. 저를 3일간만 용서해 주십시오. 누이동생이 제가 돌아오길 기다리고 있습니다. 그렇게나 날 믿을 수 없다면, 좋습니다. 이 도시에 세리넨티우스라는 석공이 있습니다. 내 둘도 없는 벗입니다. 그를 인질로 이곳에 두고 가겠습니다. 내가 도망가서 3일째의 일몰까지 여기에 돌아오지 않는다면, 그 벗을 목졸라 죽이십시오. 부디, 그렇게 해 주십시오."
  그 말을 듣고 왕은 잔학한 기분으로, 슬쩍 웃었다. 건방진 소리를 하는구나. 어차피 돌아오지 않을것이 분명하다. 이 거짓말쟁이에게 속아넘어간 흉내를 내고, 풀어주는 것도 재미있겠다. 그렇게해서 인질이 된 남자를 3일 째에 죽여버리는 것도 고소할 것이다. 사람은 이래서 믿을수가 없구나하고, 나는 슬픈 얼굴을 하고 그 인질이 된 남자를 책형(磔刑)에 처하는 것이다. 세상에 있는 정직자라던가 하는 녀석들에게 한껏 보여주고싶구나.
  "소원을 들어주마. 그 대신할 자를 부르라. 3일째에의 일몰까지 돌아오도록 하라. 늦게 오면 그 인질을 반드시 죽일 것이니라. 조금 늦게 오는 것이 좋을 것이다. 네놈의 죄는 영원히 용서해 주마."
  "무, 무슨 말씀을?"
  "하하. 목숨이 소중하다면 늦게 오라. 네놈의 마음은 알고 있으니라."
  메로스는 분하여 발을 굴렀다. 뭔가 말하고 싶어졌다.
  죽마고우, 세리넨티우스는 늦은 밤, 왕성에 불려갔다. 폭군 디오니스의 면전에서 좋은 벗과 좋은 벗은 2년만에 상봉했다. 메로스는 벗에게 모든 사정을 얘기했다. 세리넨티우스는 말 없이 고개를 끄덕이고 메로스를 꼭 껴안았다. 벗과 벗의 사이에는 그것으로 충분했다. 세리넨티우스는 묶였다. 메로스는 바로 출발했다. 초여름, 만천의 별이 떴다.
  메로스는 그날 밤 한숨도 자지 않고 10리길을 서두르고 서둘러서, 마을에 도착한 것은 다음날 오전, 해는 이미 높이 떠서, 마을 사람들은 들에 나갈 준비를 시작하고 있었다. 메로스의 16살의 누이동생도, 오늘은 오라비를 대신하여 양떼의 번을 섰다. 비틀거리며 걸어온 오라비의 피로곤비(疲労困憊)한 모습을 보고 놀랐다. 그리고는 시끄럽게 오라비에게 질문을 했다.
  "아무것도 아니야." 메로스는 무리해서 웃으려고 노력했다. "도시에 할 일을 남겨놓고 왔다. 다시 곧 가야만 해. 내일 네 결혼식을 올리겠다. 빠른 쪽이 좋겠지."
  누이동생은 볼을 붉혔다.
  "기쁘냐? 예쁜 의상도 사 왔다. 자, 지금부터 가서 마을 사람들에게 알리고 오너라. 결혼식은 내일이라고."
  메로스는 다시 비틀비틀 걸어서, 집에 돌아와 신들을 모신 제단을 장식하고, 축하연 자리를 준비하고, 순식간에 마루에 쓰러져서 호흡도 못할 정도로 깊은 잠에 빠져들었다.
  눈을 뜬 것은 밤이었다. 메로스는 일어나서 바로 신랑의 집을 찾아갔다. 그리고는 조금 사정이 있으니 결혼식을 내일 해 달라고 부탁했다. 신랑이 될 양치기는 놀라서 그렇게는 할 수 없다. 이쪽은 아직 아무 준비도 하지 않았다. 포도가 열릴 계절까지 기다려달라고 했다. 메로스는, 기다릴 수 없다. 부디 내일까지 해 달라고 다시한번 밀어붙였다. 신랑이 될 양치기도 완강했다. 좀처럼 승락해주지를 않았다. 새벽녘까지 의논을 계속한 끝에 겨우 어떻게든 신랑은 달래고 어르고 설득했다. 결혼식은 한낮에 열렸다. 신랑신부가 신들에게 선서를 끝낼 때 쯤, 먹구름이 하늘을 덮고 후드득후드득 비가 오기 시작해서 이윽고 장대비같이 퍼붓게 되었다. 축하연에 참석한 마을사람들은 뭔가 불길한 것을 느꼈지만 그래도 각자 기분을 북돋아서 좁은 집 안에서 찌는듯한 더위도 버티고 쾌활하게 노래하고 손뼉을 쳤다. 메로스도 만면에 환희를 머금고, 잠시동안은 왕과의 그 약속조차도 잊었다. 축연은 밤이 되어 더더욱 어지럽고 화려해져서, 사람들은 바깥의 호우를 전혀 신경쓰지 않게 되었다. 메로스는 평생 이대로 있고 싶다고 생각했다. 이 좋은 사람들과 생애동안 살아가고 싶다고 바랐지만, 지금은 자신의 몸은 자신의 것이 아니다. 뜻대로는 되지 않을 일이다. 메로스는 자신에게 채찍질을 하여 마침내 출발을 결의했다. 내일 일몰까지는 아직 충분한 시간이 있다. 잠깐 한숨 자고 나서, 그리고 바로 출발하자고 생각했다. 그 무렵에는 비도 잦아들 것이다. 조금이라도 오래 이 집에서 꾸물거리며 머물고 싶었다. 메로스 정도 되는 사내라도, 역시 미련의 정은 있다.  이 밤, 망연히 환희에 젖어있는듯 한 신부에게 다가가,
  "축하한다. 나는 많이 지쳤으니 좀 실례하고 자고싶구나. 눈을 뜨면 바로 도시로 떠나겠다. 중요한 일이 있어. 내가 없더라도 이제 네게는 착한 남편이 있으니, 결코 쓸쓸하지 않을것이다. 네 오라비가 가장 싫어하는 것은 남을 의심하는 것, 그리고 거짓말을 하는 것이다. 너도 그것을 알고 있겠지. 남편과의 사이에 어떤 비밀도 만들어서는 안된다. 네게 말하고 싶은 것은 그것 뿐이다. 네 오라비는 상당히 대단한 사내였으니, 너도 그 긍지를 가지고 살도록 해라."
  신부는 꿈꾸는 듯한 기분으로 고개를 끄덕였다. 메로스는 그리고 나서는 신랑의 어깨를 두들겨주며,
  "준비를 못 한 것은 우리도 마찬가지지. 우리 집에 보물이라고 할만한 것은 누이동생과 양 뿐이야. 그 외엔 아무것도 없다. 전부 주마. 하나 더, 메로스의 매제가 된 것을 자랑스럽게 여겨주게."
  신랑은 손을 비비며 부끄러워했다. 메로스는 웃으며 마을사람들에게 가볍게 인사하고 축하연 자리를 떠나 양치기용 판잣집에 기어들어가 죽은듯이 깊이 잠들었다.
  눈이 뜨인것은 다음 날 박명(薄明) 즈음이었다. 메로스는 벌떡 일어나, 아뿔싸, 늦잠을 자버렸나? 아니야, 아직은 괜찮다. 지금 바로 출발하면, 약속한 시각까지는 충분하다. 오늘은 꼭 그 왕에게 사람에게 신실함이 존재한다는 것을 보여주자. 그리고 웃으며 처형장에 올라가주마. 메로스는 유유히 준비를 시작했다. 비도 꽤 잦아든 것 같은 모양이다. 준비는 끝났다. 그리고 메로스는 양 팔을 크게 휘젓고, 빗속을 화살처럼 달려나갔다.
  나는 오늘밤 주는다. 죽기 위해 달리는 것이다. 인질이 된 친구를 구하기 위해 달리는 거다. 왕의 간악함과 간사함을 깨트리기 위해 달리는거다. 달려야 한다. 그리고 나는 죽는다. 젊을 때에 명예를 지켜라. 안녕이다, 고향이여. 젊은 메로스는 괴로웠다. 몇번인가 멈추어 설 것 같았다. 에잇, 에잇 하고 크게 소리치며 자신을 꾸짖으며 달렸다. 마을을 나와, 들을 가로지르고 숲을 빠져나와 이웃 마을에 도착했을 무렵에는, 비도 그치고 해도 높이 떠서 슬슬 더워져왔다. 메로스는 이마의 땀을 주먹으로 닦으며, 여기까지 왔으니 괜찮다. 이제 고향에 대한 미련은 없다. 누이동생과 신랑은 분명 좋은 부부가 될 것이다. 내게는 지금 어떤 걱정도 없다. 곧바로 왕성에 도착하기만 하면 그걸로 충분하다. 그리 서두를 필요도 없다. 천천히 걷자. 하고 천성적인 낙천성을 되찾아, 좋아하는 노래를 멋진 목소리로 부르기 시작했다. 터벅터벅 걸어서 2리를 가고 3리를 가고, 슬슬 전 이정의 절반에 도달했을 무렵, 생각지도 못한 재난, 메로스의 다리는 퍼뜩 멈췄다. 보라, 앞쪽의 냇물을, 어제 내린 호우로 산의 수원지가 범람해서, 탁류가 도도히 하류로 모여, 맹렬한 기세로 일거에 다리를 파괴하고, 콸콸 울림을 울리는 격류가 다리의 도리를 산산조각으로 날려버렸다. 그는 망연히 멈춰섰다. 이리저리 둘러보고, 또 소리가 닿는 한 불러도 보았지만 묶여있던 배는 남김없이 파도에 쓸려가서 흔적도 없고, 다리지기의 모습도 보이지 않는다. 흐름은 마침내 부풀어 올라 바다처럼 되었다. 메로스는 냇가에 웅크리고는 격정에 못 이겨 울며 제우스에게 두손을 들고 애원했다. "아아, 진정시켜주시오, 미친듯이 거친 이 물결을! 시간은 속속 흘러가고 있습니다. 태양도 이미 한낮입니다. 저것이 져 버리기 전에, 왕성에 도착하지 못한다면 그 좋은 벗이, 나때문에 죽고 맙니다."
  탁류는 메로스의 외침을 비웃듯이 점점 격렬하게 미친듯이 춤췄다. 파도는 파도를 삼키고, 휘감고, 부추기고, 그렇게 시간은 시시각각 사라져간다. 이제 메로스도 각오했다. 헤엄쳐 넘을 수 밖에 없다. 아아, 신들이여 지켜보소서! 탁류에도 지지 않는 사랑과 신실함의 위대한 힘을, 지금이야말로 발휘해 보이겠다. 메로스는 풍덩 물속에 뛰어들어, 백마리의 이무기처럼 미친듯이 거친 파도를 상대로 필사적인 투쟁을 개시했다. 온 몸의 힘을 팔에 모아서 밀려와서는 소용돌이로 끌어들이는 흐름을, 뭘 이까짓것을 이라는 듯 헤쳐나가고 헤쳐나가며 무턱대고 돌진하는 사자분신의 모습을 신도 불쌍히 여겼는지, 마침내 연민을 베풀어주었다. 밀리고 밀려서, 멋지게 건너편 기슭의 나무 줄기를 붙잡을 수 있었던 것이다. 감사했다. 메로스는 말처럼 크게 몸을 한번 흔들고 나서, 바로 다시 달렸다. 일각이라도 허비할 수 없다. 태양은 이미 서쪽으로 기울어지려고 한다. 쌕쌕 거친 호흡을 하며 고개를 올라, 오르고 나서 마음을 놓았을 때, 갑자기 눈앞에 한무리의 산적이 뛰쳐나왔다.
  "멈춰라!"
  "무슨 짓이냐. 나는 해가 지기 전에 왕성에 가야만 한다. 비켜라!"
  "어딜, 놓아주지 않겠다. 가진 걸 전부 내놓고 가라."
  "나는 목숨 말고는 아무것도 없다. 그 단 하나의 목숨도 이제부터 왕에게 주어야 한다."
  "그 목숨이 필요한 것이다."
  "이제보니 왕의 명령으로 여기서 날 기다리고 있었던 것이구나."
  산적들은 아무말도 없이 일제히 곤봉을 휘둘렀다. 메로스는 훌쩍 몸을 굽혀 비조처럼 근처의 한명을 덮쳐 그 곤봉을 뺏었다.
  "안됬지만 정의를 위해서다!"하고 맹렬히 일격, 순식간에 세명을 쓰러트리고, 남은 자들이 기가 꺾인 틈에 재빨리 달려 고개를 내려갔다. 단숨에 고개를 달려내려왔지만, 역시 피로하고, 때마침 오후의 작열하는 태양이 정면으로, 환하게 내리쬐서, 메로스는 몇번이고 현기증을 느끼고, 이래서는 안된다 하고 정신을 차려서는 비틀비틀 두세걸음 걷고는 결국 털썩 무릎을 꿇었다. 일어설 수가 없었다. 하늘을 우러르고는 분해서 울었다. 아아, 아, 탁류를 헤엄쳐나오고, 산적을 셋이나 쓰러트린 달리기꾼, 여기까지 돌파해 온 메로스여. 진정한 용자, 메로스여. 지금 여기서 지쳐 움직일 수 없게 된다면 한심하다. 사랑하는 벗은 널 믿었기에 이윽고 죽어야만 한다. 너는 희대의 믿을 수 없는 인간, 바로 왕이 생각한 대로다 하고 자신을 꾸짖어보지만, 전신이 쇠약해져서 이제는 애벌레만큼도 전진할 수 없다. 길 옆의 풀밭에 벌렁 드러누웠다. 몸이 피로해지면 정신도 함께 당한다. 이제 아무래도 좋다. 용자에게 어울리지 않는 될대로 되라는 근성이 마음 한구석에 둥지를 틀었다. 나는 이만큼이나 노력했다. 약속을 깰 마음은 조금도 없었다. 신도 보아주어서, 나는 힘껏 노력해 온 것이다. 움직일 수 없게 될 때 까지 달려 온 것이다. 나는 믿을 수 없는 무리가 아니다. 아아, 할수만 있다면 내 가슴을 열어젖혀서 진홍의 심장을 보고 싶다. 사랑과 신실함의 혈액만으로 움직이는 이 심장을 보여주고 싶다. 하지만 나는 이 중요한 때에 기력도 끈기도 다해버렸다. 나는 무척이나 불행한 사내다. 나는 분명 웃음거리가 될 것이다. 나의 일가도 웃음거리가 될 것이다. 나는 벗을 속였다. 도중에 쓰러지는 것은 처음부터 아무것도 하지 않는 것과 같은 것이다. 아아, 이젠 아무래도 좋다. 이것이 나에게 정해진 운명일지도 모른다. 세리넨티우스여, 용서해다오. 너는 언제나 나를 믿었다. 나도 너를 속이지 않았다. 우리는 정말 좋은 벗과 벗이었다. 단 한번이라도 어두운 의혹의 구름을 서로의 가슴에 품은적은 없었다. 지금도 너는 나를 사심없이 기다리고 있을테지. 아아, 기다리고 있을테지. 고맙다, 세리넨티우스. 잘도 나를 믿어주었다. 그것만 생각하면 견딜수가 없다. 벗과 벗 사이의 진실은 이 세상에서 가장 자랑스러운 보물이니까. 세리넨티우스, 나는 달렸다. 너를 속일 생각은 조금도 없었다. 믿어다오! 나는 서두르고 서둘러서 여기까지 온 것이다. 탁류를 돌파했다. 산적의 포위에서도 훌쩍 빠져나와 단숨에 고개를 내려온 것이다. 나이기 때문에 할 수 있었다. 아아, 이 이상 나에게 바라지 말아다오. 내버려다오. 아무래도 좋다. 나는 진 것이다. 한심하다. 비웃어다오. 왕은 나에게 조금 늦게 오라고 속삭였다. 늦게 오면 인질을 죽이고 나를 살려주겠다고 약속했다. 나는 왕의 비열함을 증오했다. 하지만 이제와서 보니 나는 왕이 말하는 대로 되었다. 나는 늦게 가게 될 것이다. 왕은  지레짐작하여 나를 비웃고, 그리고 아무일도 없이 나를 방면할 것이다. 그렇게 되면 난 죽는 것보다 괴롭다. 나는 영원히 배신자다. 지상에서 가장 불명예스러운 인종이다. 세리넨티우스여, 나도 죽겠다. 너와 함께 죽게 해다오. 너만은 나를 믿어줄 것이 틀림없다. 아니, 그것도 나의 독선인가? 아아, 이렇게 될 바에는 차라리 악덕자(悪徳者)로서 살아남아 줄까. 마을에는 나의 집이 있다. 양도 있다. 누이동생 부부는, 설마 나를 마을에서 쫓아내지는 않을 것이다. 정의니 신실함이니 사랑이니, 생각해보면 하찮다. 남을 죽이고 자신이 살아난다. 그것이 인간세계의 법칙이 아니었던가, 아아, 모든것이 시시하다. 나는 추악한 배신자다. 어떻게 하든지 마음대로 해라. 이젠 끝장이다. ─사지를 내뻗고, 꾸벅꾸벅 잠시 졸고 말았다.
  문득 귀에 졸졸 물이 흐르는 소리가 들렸다. 살짝 고개를 들어 숨을 삼키고 귀를 귀울였다. 바로 발 옆으로, 물이 흐르고 있는 것 같다. 비틀비틀 일어나서 보니, 바위틈에서 펑펑 무언가를 작게 속삭이며 맑은 물이 솟아나오고 있다. 그 샘물에 빨려들어가듯이 메로스는 몸을 구부렸다. 몰을 양손으로 떠서 한모금 마셨다. 휴우하고 긴 한숨을 쉬니 꿈에서 깨어난 듯한 기분이 들었다. 걸을 수 있다. 가자. 신체의 피로회복과 함께 약간의 희망이 생겨났다. 의무수행의 희망이다. 자신을 죽여서 명예를 지킬 희망이다. 석양은 붉은 빛을 나무의 잎에 던지고, 잎도 가지도 타오를 것 처럼 빛나고 있다. 일몰까지는 아직 시간이 있다. 나를 기다리는 사람이 있다. 조금도 의심치 않고, 조용히 기대해주는 사람이 있는 것이다. 나는 믿음을 받고 있다. 내 목숨따위는 문제가 안 된다. 죽어서 사과 같은 적당한 말을 하고 있을순 없다. 나는 신뢰에 보답해야만 한다. 지금은 단지 그것 뿐이다. 달려라! 메로스.
  나는 신뢰받고 있다. 나는 신뢰받고있다. 방금 전의 그 악마의 속삭임은, 그것은 꿈이다. 나쁜 꿈이다. 잊어버려라. 오장이 지쳤을 때는 문득 그런 나쁜 꿈을 꾸는 것이다. 메로스, 네가 부끄러워 할 것이 아니다. 역시 너는 진정한 용자다. 다시 일어나 달릴 수 있게 되지 않았는가. 감사하다! 나는 정의의 지사(志士)로서 죽을 수 있다. 아아, 해가 진다. 거침없이 진다. 기다려다오, 제우스여. 나는 날 때부터 정직한 사내였다. 정직한 사내인 채 죽게 해 주시오.
  길가는 사람을 젖히고 튕겨내며 메로스는 검은 바람처럼 달렸다. 들판에서 술자리의, 그 잔치의 한가운데를 달려서 빠져나가, 술자리의 사람들을 놀래키고, 개를 걷어차고, 시내를 뛰어넘어, 조금씩 져 가는 태양의 열배나 빠르게 달렸다. 한무리의 여행자와 휙 엇갈린 순간, 불길한 대화를 언뜻 들었다. "지금 쯤은, 그 사내도 기둥에 매달려 있겠지." 아아, 그 사내, 그 사내를 위해서 나는 지금 이렇게나 달리고 있는 것이다. 그 사내를 죽게 해서는 안된다. 서둘러라, 메로스. 늦어서는 안된다. 사랑과 신실함의 힘을, 지금이야말로 알게 해주어야 한다. 차림새 따위는 아무래도 좋다. 메로스는 이젠 거의 알몸이었다. 호흡도 못 하고, 두번 세번, 입에서 피를 뿜어냈다. 보인다. 저편에 작게, 시라쿠사시의 탑루(塔樓)가 보인다. 탑루는 석양을 받아서 반짝반짝 빛나고 있다.
  "아아, 메로스님" 신음하는 듯한 목소리가 바람과 함께 들렸다.
  "누구냐?" 메로스는 달려가면서 물었다.
  "피로스토라토스입니다. 당신의 친구 세리넨티우스님의 제자입니다." 그 젊은 석공도, 메로스의 뒤를 따라 달리면서 외쳤다. "이미 허사입니다. 소용이 없습니다. 달리는 것은 그만둬 주십시오. 이제 그분을 구할 수 없습니다."
  "아니, 아직 해는 지지 않았다."
  "지금 막 그분이 사형당할 참입니다. 아아, 당신은 늦어버렸다. 원망스럽습니다. 아주 약간, 아주 잠깐이라도 빨랐다면!"
  "아니, 아직 해는 지지 않았다." 메로스는 가슴이 찢어질듯한 마음으로, 빨갛고 큰 석양만을 바라보았다. 달릴 수 밖에 없다.
  "그만 둬 주십시오. 달리는 것은 그만 둬 주십시오. 지금은 당신의 목숨이 소중합니다. 그분은 당신을 믿었습니다. 형장에 끌려나가면서도 태연했습니다. 임금님이 실컷 그분을 놀리더라도, 메로스는 옵니다 라고만 답하며, 줄곧 강한 신념을 가지고  계시는 모습이었습니다."
  "그러니 달리는 것이다. 믿음을 받고 있으니 달리는 것이다. 늦지 않는다. 늦지 않으면 문제 없는 것이다. 사람의 목숨도 문제 없는 것이다. 나는, 무언가 더욱 무섭고 큰 것을 위해서 달리는 것이다. 따라와라! 피로스토라토스."
  "아아, 당신은 미쳤는가. 그렇다면 힘껏 달려야 한다. 혹시라도 늦지 않을지도 모른다. 달리시오."
  말할 것도 없다. 아직 해는 지지 않았다. 최후의 사력을 다해서 메로스는 달렸다. 메로스의 머릿속은 텅 비었다. 아무것도 생각하지 않았다. 단지, 무엇인지 알 수 없는 커다란 힘에 이끌려 달렸다. 해는 흔들흔들 지평선에 잠기며, 실로 최후의 한 조각의 잔광도 꺼트리려고 하려는 때, 메로스는 질풍처럼 형장에 돌입했다. 늦지 않았다.
  "멈춰라. 그 사람을 죽여서는 안된다. 메로스가 돌아왔다. 약속대로, 지금 돌아왔다."고 큰 소리로 형장의 군중을 향해 소리칠 생각이었지만, 목이 쉬어서 쉰 목소리가 희미하게 나올 뿐, 군중은 한사람도 그의 도착을 알아채지 못했다. 이미 책형의 기둥이 높이 세우지고, 밧줄에 묶인 세리넨티우스가 서서히 끌어올려지고 있다. 메로스는 그것을 목격하고 최후의 용기로 조금 전에 탁류를 헤엄친 것 처럼 군중을 헤치고, 헤치며,
  "나다! 형리(刑吏)! 죽어야 할 것은 나다. 메로스다. 그를 인질로 삼은 나는 여기에 있다!"하고, 쉰 목소리로 힘껏 외치면서, 마침내 형장에 올라서 끌어올려지는 벗의 양팔에 달라붙었다. 군중은 술렁거렸다. 장하다. 용서하라는 말들이 아우성쳤다. 세리넨티우스는 밧줄에서 풀려났다.
  "세리넨티우스." 메로스는 눈에서 눈물을 글썽이며 말햇다. "나를 쳐라. 힘껏 내 뺨을 쳐라. 나는 도중에 한번 나쁜 꿈을 꾸었다. 네가 만약 날 때려주지 않는다면, 난 너와 포옹할 자격조차 없다. 쳐라."
  세리넨티우스는 모든것을 알아챈 모양으로 끄덕이고는, 형장 전체에 울리도록 소리높이 메로스의 오른뺨을 쳤다. 치고 나서는 부드럽게 미소지으며,
  "메로스, 나를 쳐라. 똑같은 정도로 소리높이 내 뺨을 쳐라. 나는 이 3일간, 딱 한번 슬쩍 너를 의심했다. 태어나서 처음으로 널 의심했다. 네가 나를 때려주지 않는다면, 나는 너와 포옹할 수 없다."
  메로스는 팔을 들먹거리며 세리넨티우스의 뺨을 쳤다.
  "고맙다. 벗이여." 둘은 동시에 말하고, 꽉 껴안고, 그리고는 기뻐서 엉엉 소리내어 울었다.
  군중 속에서도 흐느낌이 들렸다. 폭군 디오니스는, 군중의 배후에서 두사람의 모습을 말끄러미 쳐다보았지만, 이윽고 조용히 두사람에게 다가가서, 얼굴을 붉히며 이렇게 말했다.
  "네놈들의 소원은 이루어졌다. 네놈들은 내 마음을 이긴 것이다. 신실함이란 결코 공허한 망상이 아니었다. 부디, 나도 한 패로 삼아주지 않겠는가. 부디, 네 소원을 들어서, 네놈들의 동료 한 사람이 되게 해 다오."
  군중 사이에서 한바탕 환성이 일었다.
  "만세, 임금님 만세"
  한사람의 소녀가, 붉은 망토를 메로스에게 바쳤다. 메로스는 허둥지둥거렸다. 좋은 벗은, 그것을 알아채고 가르쳐주었다.
  "메로스, 너는 발가벗고 있지 않은가. 빨리 그 망토를 입도록 해. 이 귀여운 아가씨는, 메로스의 나체를 모두가 보는 것이 견딜 수 없이 분한 것이야."
  용자는, 새빨갛게 얼굴을 물들였다.

(옛 전설과, 실러의 시에서)

http://www.aozora.gr.jp/cards/000035/card1567.html

저작자 표시 비영리 동일 조건 변경 허락
신고
  1. 휘바 2014.12.01 20:25 신고

    잘 봤습니다

+ Recent posts

티스토리 툴바